Medicamentos para depressão (antidepressivos): como eles funcionam?

Você sabe o que são antidepressivos e como eles trabalham contra a depressão?

Medicamentos antidepressivos podem ajudar a aliviar os sintomas de depressão, transtorno de ansiedade social, transtornos de ansiedade, transtorno afetivo sazonal, distimia (transtorno depressivo persistente) e leve depressão crônica, bem como outras condições, tais como: transtorno obsessivo-compulsivo ou transtorno de estresse pós-traumático. Mas como essas drogas funcionam? Quais efeitos eles produzem?

Medicamentos antidepressivos destinam-se a corrigir desequilíbrios químicos no cérebro que são considerados responsáveis ​​pelas mudanças de humor e comportamento. Desenvolvido pela primeira vez na década de 1950, seu uso tornou-se cada vez mais comum nos últimos 20 anos.

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Os antidepressivos são eficazes?

Deve-se notar que os antidepressivos não são eficazes assim que são tomados, mas em muitos casos leva várias semanas para a pessoa começar a notar seus efeitos.

Pesquisas sugerem que medicamentos antidepressivos podem ser úteis em pessoas com depressão moderada ou grave. Estudos mostraram que eles têm um efeito positivo superior ao placebo em pessoas com depressão. Em geral, eles não são recomendados para o tratamento de depressão leve, a menos que outras soluções, como o tratamento, tenham falhado.

O Royal College of Psychiatrists estima que entre 50% e 65% das pessoas tratadas com um medicamento para depressão terão uma melhora, em comparação com 25 a 30% das pessoas que tomam um placebo.

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O que os antidepressivos fazem?

Os especialistas não sabem ao certo como certos antidepressivos funcionam. A maioria dos medicamentos antidepressivos funciona aumentando os níveis de neurotransmissores específicos no cérebro. Em geral, eles impedem que esses neurotransmissores sejam recapturados no espaço inter-sináptico.

Isso significa que eles ficam mais tempo nas sinapses, o que causa mais atividade, de modo que “compensam” os níveis reduzidos. Desta forma, os antidepressivos permitem que os neurotransmissores restantes funcionem com mais eficiência. A atividade geral é, para colocar de uma certa maneira, mais “normal”.

No entanto, isso não explica realmente como os antidepressivos acabam aliviando os sintomas depressivos. Os neurotransmissores são como os blocos de construção para construir algo muito mais complexo. Isso é o equivalente de números matemáticos ou letras no idioma. É por isso que o aumento nos níveis de neurotransmissores no cérebro não diz nada específico.

Por um lado, as drogas anti-depressivas aumentam a atividade dos neurotransmissores imediatamente. Mas os efeitos terapêuticos geralmente levam semanas para serem percebidos em um nível subjetivo.

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Como diferentes drogas funcionam contra a depressão

Muitos pesquisadores acreditam que os benefícios dos antidepressivos vêm do modo como eles afetam certos circuitos cerebrais através da alteração dos níveis de neurotransmissores. Estamos falando de serotonina, dopamina e norepinefrina.

Os diferentes tipos de drogas antidepressivas parecem afetar o nível desses neurotransmissores de diferentes maneiras. Vamos ver como no resto deste artigo.

Inibidores

Alguns dos antidepressivos mais comumente prescritos são os inibidores de recaptação. A recaptura é o processo pelo qual os neurotransmissores são naturalmente reabsorvidos nas células nervosas do cérebro após serem liberados para enviar mensagens entre as células nervosas.

Um inibidor de recaptação impede que isso aconteça. Em vez de reabsorvê-lo, o neurotransmissor permanece, pelo menos temporariamente, no espaço entre os nervos , chamado espaço inter-sináptico.

Em teoria, a vantagem dessas drogas é manter altos níveis de um certo neurotransmissor, o que poderia melhorar a comunicação entre as células nervosas, fortalecendo os circuitos cerebrais que regulam o humor.

Existem diferentes tipos de inibidores de recaptação, dependendo dos neurotransmissores que visam , entre os quais destacam-se os inibidores:

Recaptação seletiva de serotonina
Recaptura de serotonina e norepinefrina
Recaptura de norepinefrina e dopamina

Tetracíclicos

Os tetracíclicos são outra classe de antidepressivos que, enquanto atuam sobre os neurotransmissores, não impedem a recaptura da mesma maneira. Eles parecem impedir que os neurotransmissores se liguem a receptores específicos nos nervos . Como a noradrenalina e a serotonina não se ligam aos receptores, elas parecem se acumular entre as células nervosas. Como resultado, os níveis de neurotransmissores aumentam.

Essas drogas para tratar a depressão parecem agir de duas maneiras. Por um lado, impedem a recaptura da serotonina. Por outro lado, eles impedem que as partículas de serotonina liberadas durante uma sinapse se liguem a certos receptores indesejados e, ao contrário, as redirecionem para outros receptores que podem ajudar as células nervosas a funcionar melhor em circuitos neurais relacionados ao humor.

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Tricíclicos e IMAOs

Essas drogas estão entre as primeiras a serem usadas para tratar a depressão. Embora eficazes, podem ter efeitos colaterais significativos, especialmente em caso de overdose.

Tricíclicos e inibidores da monoamina oxidase (IMAOs) podem às vezes ser muito úteis para pessoas com depressão resistente ao tratamento ou certas formas de depressão (como depressão que coexiste com altos níveis de ansiedade).

Os antidepressivos tricíclicos também impedem a reabsorção de neurotransmissores, mas o fazem de maneira não seletiva. Eles atuam, entre outras coisas, na serotonina, norepinefrina e dopamina ao mesmo tempo. Embora essas drogas sejam claramente eficazes no tratamento da depressão, elas estão sendo substituídas por drogas mais específicas.

Inibidores da monoamina oxidase (IMAOs) bloqueiam os efeitos da monoamina oxidase, uma enzima natural que quebra a serotonina, a epinefrina e a dopamina. Como resultado, os níveis desses neurotransmissores poderiam aumentar.

A desvantagem é que os inibidores da MAO também impedem que o corpo destrua outras drogas metabolizadas por essa enzima. Isso aumenta o risco de pressão alta, bem como os níveis de um aminoácido chamado tirosina, presente em alguns alimentos, como carnes e queijos curados.

Os inibidores da MAO também não devem ser combinados com outros fármacos que possam aumentar a serotonina (tais como certos medicamentos para o tratamento da enxaqueca ou outros antidepressivos), uma vez que podem causar acumulação excessiva de serotonina. serotonina”, o que poderia ser fatal.

Comentários finais

Muito do que os antidepressivos são pensados ​​hoje ainda é especulativo. Não está claro se os baixos níveis de serotonina ou outros neurotransmissores causam depressão ou se o aumento desses níveis resolverá o problema. Talvez não saibamos o suficiente sobre química cerebral para dizer o que é equilibrado ou desequilibrado.

É possível que os antidepressivos tenham outros efeitos desconhecidos e que seus benefícios não estejam tão relacionados aos níveis de neurotransmissores quanto a outros efeitos, como a regulação de genes que controlam o crescimento e a função dos nervos.

Isso pode não parecer muito reconfortante. No entanto, embora os especialistas não tenham todas as respostas sobre como os antidepressivos funcionam, sabemos que podem funcionar. Muitos estudos mostraram que os antidepressivos podem ajudar muitas pessoas a se sentirem melhor. E isso é o que realmente importa.

 

 

 

 

Fonte: https://nospensees.fr
Imagens: Pixabay

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