A neurobiologia da dependência

As pessoas afetadas pelo vício vão da impulsividade à compulsividade. Esses dois estágios também podem coexistir, mas geralmente acontecem nessa ordem. Leia para saber mais!

O vício existe em muitas facetas diferentes da vida humana. O mais comum e conhecido é o vício em drogas. Você pode definir o vício em drogas como o comportamento compulsivo para encontrar e consumir drogas, a perda de controle para limitar o consumo e um estado emocional negativo se nenhum medicamento for consumido. A maioria das pessoas está bastante familiarizada com os meandros da dependência de drogas. Mas o que você sabe sobre a neurobiologia do vício?

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Alguns especialistas definem o vício como um ciclo com três estágios: compulsão / intoxicação, abstinência / emoções negativas e preocupações / antecipação (ansiedade). O último estágio piora com o tempo e causa alterações neuroplásticas no centro de recompensa do cérebro, estresse e sistemas de funções executivas.

Impulsividade “inclui prontidão para tomar ações imediatas e não planejadas como uma resposta a estímulos internos e externos, sem levar em conta suas consequências negativas para si ou para os outros”. Comportamento compulsivo, por outro lado, “consiste em atos repetitivos que são caracterizados pela sensação de que alguém ‘deve’ realizá-los enquanto se tem consciência de que esses atos não estão alinhados com o objetivo geral de alguém”.

Assim, indivíduos que sofrem de dependência vão da impulsividade à compulsividade. Esses dois estágios podem coexistir, mas geralmente acontecem nessa ordem. Da mesma forma, o cérebro age de maneira específica em cada um desses dois estágios.

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A neurobiologia da dependência durante a intoxicação

O mecanismo de recompensa

Drogas viciantes ativam os centros de recompensa do cérebro . Um foco primário na neurobiologia e os efeitos gratificantes das drogas são as origens e áreas da via mesocortical. Estes desempenham um papel fundamental nas propriedades gratificantes de quase todas as drogas.

Parece que a intoxicação com drogas ou álcool libera opioides dopaminérgicos e peptídeos no estriado ventral. A liberação rápida e pronunciada de dopamina também tem muito a ver com a forma como as pessoas se sentem quando estão drogadas.

Os incentivos

Em alguns estudos com primatas, os pesquisadores descobriram que as células de dopamina no cérebro disparam inicialmente em resposta a uma nova recompensa. Após exposição repetida à recompensa, no entanto, os neurônios pararam de disparar quando o prêmio previsto foi recebido.

Em vez disso, eles dispararam quando foram expostos a estímulos que previam a recompensa. Assim, parece que a dopamina tem uma relação íntima com a forma como o cérebro busca recompensas.

A neurobiologia da dependência durante o estágio de antecipação

Os cientistas acreditam que esta fase é a chave para a recaída de pessoas que sofrem de dependência. O vício é, afinal de contas, um distúrbio de recaída crônica. Nos seres humanos, o desejo pela droga envolve a ativação do córtex pré-frontal, incluindo:

Córtex pré-frontal dorsolateral.
Córtex cingulado anterior.
Córtex orbitofrontal medial.

A dependência de cocaína ou nicotina também se relaciona com a função do córtex insular. Esta área do cérebro parece ter uma função interoceptiva que integra a informação autônoma e visceral com emoção e motivação. De fato, estudos mostram que a reatividade do córtex insular é um biomarcador que pode ajudar a prever a recaída.

Por último, durante esta fase, os cientistas acreditam que existem dois sistemas opostos em jogo: o sistema de partida (o sistema go) e o sistema de parada.

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O sistema vai causar ânsias e comprometimento através dos gânglios basais. Por exemplo, descontos e desejos mais rápidos por cocaína em pessoas dependentes de cocaína estão relacionados à melhor conectividade na rede que une o córtex pré-frontal medial e o córtex cingulado anterior no estriado ventral e a rede que une o córtex insular ao estriado dorsal.

O sistema de parada poderia controlar a avaliação do valor de incentivo e também as opções e supressões da resposta emocional aos sinais emocionais negativos. Nesse sistema, um sistema de parada inibiria o sistema de go e o sistema de fissura de drogas.

Em conclusão, existem três circuitos primários na neurobiologia do vício. Eles correspondem ao que seriam os protagonistas: os gânglios basais, a amígdala e o córtex pré-frontal.

 

 

Referências: Koob, GF, & Volkow, ND (2016). Neurobiologia da dependência: uma análise de neurocircuitos. The Lancet Psychiatry , 3 (8), 760-773.
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Fonte: https://exploringyourmind.com
Imagens: Pixabay

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