Como o cérebro processa a informação?

Um resumo da maneira pela qual o cérebro processa informações e cria pensamentos e memórias.

Existem muitas perguntas sobre o cérebro que continuam a intrigar os neurocientistas hoje em dia. Como esse órgão se desenvolve? Existem estágios de desenvolvimento cerebral? Existem períodos críticos em que certos eventos devem acontecer para o cérebro se desenvolver normalmente? E, talvez o mais importante: como o cérebro processa a informação?

Ao longo deste artigo, tentaremos entender o último: como nosso cérebro processa as informações que recebe do exterior e como armazena e recupera essas informações; mas primeiro, abordaremos alguns conceitos básicos que nos ajudarão a entender melhor o funcionamento desse órgão maravilhoso e complexo.

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Alguns princípios

Para entender como nosso cérebro é capaz de processar as informações que recebe do ambiente, precisamos primeiro saber como ele funciona por dentro. Células nervosas ou neurônios são aqueles que recebem informações de outras células nervosas ou órgãos sensoriais. Esses neurônios estão equipados com um corpo celular, uma espécie de coração metabólico e uma enorme estrutura em forma de árvore chamada campo dendrítico, que é o lado de entrada do neurônio.

A informação chega à célula a partir de projeções chamadas axônios. A maioria das informações emocionantes chega à célula a partir do campo dendrítico, geralmente através de pequenas projeções dendríticas chamadas espinhos. As junções através das quais a informação passa de um neurônio para outro são chamadas sinapses, que podem ser de natureza excitatória ou inibitória.

Conexões sinápticas são adicionadas ao cérebro de várias maneiras; uma delas é a superprodução de sinapses e a subsequente perda seletiva. A superprodução e a perda de sinapses é um mecanismo fundamental que o cérebro utiliza para incorporar informações da experiência e tende a ocorrer durante os primeiros períodos de desenvolvimento.

Por exemplo, no córtex visual, a área do córtex cerebral que controla a visão, uma pessoa tem muito mais sinapses aos 6 meses de idade do que na idade adulta. Isso ocorre porque mais e mais sinapses se formam nos primeiros meses de vida e desaparecem, às vezes em grandes quantidades. O tempo necessário para esse fenômeno seguir seu curso varia em diferentes partes do cérebro, de 2 a 3 anos no córtex visual humano a 8 a 10 anos em algumas partes do córtex frontal.

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O sistema nervoso estabelece um grande número de conexões; a experiência é reproduzida nessa rede, selecionando as conexões apropriadas e eliminando as inadequadas. O que resta é uma forma final refinada que constitui a base sensorial e talvez cognitiva para os estágios posteriores do desenvolvimento. O segundo método de formação de sinapse é adicionando novas sinapses.

Diferentemente da superprodução e da perda de sinapses, esse processo de adição de sinapses opera por toda a vida humana e é especialmente importante posteriormente. Esse processo não é apenas sensível à experiência, mas é realmente conduzido por ela. A adição de sinapses provavelmente está na base de algumas, ou mesmo da maioria das formas de memória. Mas antes de armazenar e processar informações, o cérebro precisa codificá-las e filtrá-las. Vamos ver como.

Como o cérebro processa a informação?
O processamento da informação começa com a entrada de órgãos sensoriais, que transformam estímulos físicos como toque, calor, ondas sonoras ou fótons de luz em sinais eletroquímicos. A informação sensorial é transformada repetidamente por algoritmos cerebrais no processamento ascendente e descendente.

Por exemplo, ao olhar para uma imagem de uma caixa preta em fundo branco, o processamento ascendente reúne informações muito simples, como cor, orientação e onde estão as bordas do objeto, onde a cor muda significativamente em um espaço curto (para decidir se você está olhando para uma caixa) O processamento descendente usa as decisões tomadas em algumas etapas do processo ascendente para acelerar o reconhecimento de objetos.

Depois que as informações são processadas até um certo ponto, um filtro de atenção decide a importância do sinal e quais processos cognitivos devem estar disponíveis. Por exemplo, embora o cérebro processe cada folha de grama quando você olha para seus sapatos, um filtro de atenção específico impede que você os observe individualmente . Pelo contrário, seu cérebro é capaz de perceber e ouvir seu nome, mesmo quando você está em uma sala barulhenta.

Existem muitas etapas do processamento, e os resultados do processamento são modulados pela atenção repetidamente. No entanto, para o cérebro processar informações, ele deve primeiro ser armazenado. Vamos ver como ele faz isso.

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O armazenamento de informações
Para o cérebro processar informações, é necessário primeiro armazená-las. Existem vários tipos de memória, incluindo memória sensorial e de curto prazo, memória de trabalho e memória de longo prazo. Primeiro, a informação deve ser codificada e existem diferentes tipos de codificação, específicos para diferentes tipos de estímulos sensoriais.

Por exemplo, a entrada verbal pode ser codificada estruturalmente, referindo-se à aparência da palavra impressa; fonologicamente, referindo-se a como a palavra soa; ou semanticamente, referindo-se ao que a palavra significa. Depois que as informações são armazenadas, elas devem ser mantidas. Alguns estudos em animais sugerem que a memória de trabalho, que armazena informações por aproximadamente 20 segundos, é mantida por um sinal elétrico que viaja por uma série específica de neurônios por um curto período de tempo.

No que diz respeito à memória de longo prazo, sugeriu-se que as informações consolidadas nesta loja sejam mantidas na estrutura de certos tipos de proteínas. No entanto, existem inúmeros modelos de como o conhecimento é organizado no cérebro, alguns baseados na maneira pela qual os seres humanos recuperam memórias, outros baseados na ciência e computação da computação e outros baseados na neurofisiologia.

O modelo de rede semântica, por exemplo, afirma que existem nós que representam conceitos e que esses nós estão vinculados de acordo com seu relacionamento. Por exemplo, em uma rede semântica, a palavra “cadeira” pode ser vinculada a “tabela”, que pode ser vinculada a “madeira” e assim por diante. Outro modelo é o conexionista, que afirma que um conhecimento é representado simplesmente por um padrão de ativação neuronal e não por um significado.

Ainda não existe um modelo universalmente aceito de organização do conhecimento , porque cada um tem seus pontos fortes e fracos, por isso são necessárias mais pesquisas nesse sentido.

Recuperação de informação

Uma vez armazenadas, as memórias devem eventualmente ser recuperadas do armazenamento de memória. Lembrar-se de eventos passados ​​não é como assistir a uma gravação de vídeo. De fato, tem mais a ver com um processo de reconstrução do que poderia ter acontecido, dependendo dos detalhes que o cérebro escolheu armazenar e se lembrava.

A recuperação da informação é desencadeada por um sinal, um estímulo ambiental que incentiva o cérebro a recuperar a memória em questão. As evidências mostram que quanto melhor o sinal de recuperação, maiores as chances de lembrar de algo. É importante ter em mente que o sinal de recuperação também pode causar uma pessoa a reconstruir uma memória incorretamente.

Distorções nas memórias podem ocorrer de várias maneiras, incluindo variações na redação de uma pergunta. Por exemplo, simplesmente perguntar a alguém se um carro preto deixou a cena de um crime pode fazer com que a pessoa se lembre de ter visto um carro preto durante um interrogatório subsequente. Isso tem sido observado sistematicamente em estudos com testemunhas de processos judiciais, nos quais se vê como é fácil manipular e implantar falsas memórias.

Estudos nesse campo também indicam que a mente não é apenas um gravador de eventos passivos, mas trabalha ativamente para armazenar e recuperar informações. Há pesquisas que mostram que, quando uma série de eventos é apresentada em uma sequência aleatória, as pessoas os reordenam em sequências que fazem sentido quando tentam se lembrar deles.

A recuperação da memória, portanto, requer a revisão das vias nervosas do cérebro, formadas pela codificação de uma memória, e a força dessas rotas determina a rapidez com que ela pode ser recuperada. Essa recuperação efetivamente retorna uma memória localizada no armazém de longo prazo para a memória de curto prazo ou de trabalho, onde pode ser acessada novamente, em uma espécie de imagem espelhada do processo de codificação.

Afinal, a memória é armazenada novamente na memória de longo prazo, que a consolida e fortalece novamente. Em resumo, nosso sistema de memória é tão complexo quanto eficiente, embora ainda haja muito a ser investigado.

 

 

 

Referências bibliográficas:
Anderson, JA, & Hinton, GE (2014). Modelos de processamento de informações no cérebro. Em modelos paralelos de memória associativa (pp. 33-74). Psychology Press
Cabrera Cortés, IA (2003). Processamento de informações humanas: em busca de uma explicação. acimed, 11 (6).
Insel, TR e Fernald, RD (2004). Como o cérebro processa a informação social: buscando o cérebro social. Annu Rev. Neurosci., 27, 697-722.
Sakurai, Y. (1999). Como os conjuntos de células codificam informações no cérebro? Neuroscience & Biobehavioral Reviews, 23 (6), 785-796.
Por Unai Aso Poza
Psicólogo em Saúde
Fonte https://psicologiaymente.com
Imagem PixaBay

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